Der Mann, der auf Neymar gesetzt hat, will sein Geld

Delcir Sonda erinnert sich noch genau an den Moment, als er den Jungen zum ersten Mal sah. Jahre bevor er zu einem der größten Stars im größten Sport der Welt heranwachsen würde, Jahre bevor irgendjemand außerhalb seiner örtlichen Gemeinde in São Vicente – einer Schlafstadt für den nahe gelegenen Hafen von Santos – seinen Namen gehört hatte, bemerkte Sonda Neymar spielt Fußball in einem Käfig.

Es war eine zufällige Begegnung. Sonda fuhr eines Sonntagnachmittags Mitte der 2000er Jahre mit ein paar Freunden Boot, als er eine Gruppe von Jungen entdeckte, die auf einer harten Oberfläche in einem eingezäunten Gehege spielten. Fasziniert bat er seine Freunde anzuhalten, damit er es sich genauer ansehen konnte.

„Da war ein Kind, das ganz anders war als die anderen“, sagte Sonda über Neymar, der damals 11 oder 12 Jahre alt gewesen wäre. „Er hat sich in meinem Kopf festgesetzt. Ich hätte nie gedacht, dass dieses Kind eines Tages mein Spieler werden würde.“

Jahre später kreuzten sich ihre Wege wieder: Neymar, ein aufstrebender Star, der kurz davor stand, in den Mittelpunkt eines interkontinentalen Bieterkriegs zu geraten, und Sonda, ein Supermarktmagnat, der Neymar und seiner Familie Millionen von Dollar in den Weg gelegt hatte, was er für sicher hielt Investition in das erstaunliche Fußballtalent des Spielers.

Diese Beziehung wird am Montag vor einem spanischen Gericht auf den Prüfstand gestellt, wenn ein Prozess über einen der berüchtigtsten Transfers der Fußballgeschichte beginnt: den Deal von 2013, der Neymar zum spanischen Klub Barcelona führte.

Neymar-Prozess Neymar und sein Vater Neymar Santos Sr im Gerichtssaal. (Reuters)

Worum geht es in der Verhandlung? Hauptsächlich Geld, obwohl die offiziellen Anklagen Korruption und Betrug beinhalten. In seiner Klage hat Sonda Neymar, seine Eltern, zwei seiner ehemaligen Teams und mehrere prominente Fußballmanager als Architekten eines ausgeklügelten Plans besetzt, der ihn um zig Millionen Dollar betrogen hat.

Aber der Fall handelt auch von gebrochenen Versprechen, bösem Blut und der dunklen Seite eines Marktes von 7 Mrd. Dollarbewertungen aus Fleisch und Blut und Träumen.

Neymars Anwälte sagten, die spanischen Behörden seien nicht zuständig, um den Fall zu verhandeln. Barcelona lehnte es ab, sich zu diesem Artikel zu äußern.

Als er den Deal 2009 abschloss, war Sonda ein reicher Mann und strebt mindestens 35 Millionen US-Dollar an, die Summe, die ihm laut den Bedingungen seiner ursprünglichen Investition in Neymars wirtschaftliche Rechte geschuldet wird. Aber Sonda braucht das Geld nicht wirklich, gab er zu, und es scheint ihn nicht besonders zu kümmern, ob Neymar und seine Eltern im Gefängnis landen oder ob der Prozess Brasiliens Vorbereitung auf die Weltmeisterschaft stört.

Er wolle nur die Wahrheit, sagte er in einem Interview in seinem Büro hoch über São Paulo.

Wurzeln eines Skandals

Santos, das brasilianische Team, das vor mehr als einem halben Jahrhundert dank seines Stars Pelé berühmt wurde, steckte 2009 in einer Zwickmühle. Es brauchte dringend viel Geld, um den damals 17-jährigen Neymar zu halten der Klub lange genug, um die Massen in Vila Belmiro, seinem Pralinenschachtelstadion, zu begeistern, während er den Verkauf seiner Rechte für den riesigen Gewinn aushandelte, von dem er wusste, dass er ihn bringen würde.

Wie die meisten anderen brasilianischen Mannschaften dieser Ära befürchtete Santos, den jugendlichen Neymar zu verlieren, bevor er überhaupt ein Spiel für die erste Mannschaft des Vereins bestritten hatte. Der Vater des Spielers, Neymar Sr., hatte bereits dafür gesorgt, dass sein Sohn in Elite-Fußballkreisen bekannt war; Als Neymar erst 14 Jahre alt war, hatte ihn sein Vater für einen Monat zum Training nach Spanien zu Real Madrid mitgenommen.

Neymars Leistungen dort schufen schnell einen Markt – Real Madrid arrangierte eine medizinische Untersuchung für ihn, und Berichten zufolge wurde ein Vertrag vorbereitet –, aber Santos forderte unter Berufung auf die damaligen FIFA-Bestimmungen, dass er nach Brasilien zurückkehre. (Neymar sagte später, es sei seine Entscheidung gewesen, nach Hause zu kommen). Santos wusste, dass es einen seltenen Preis hatte, aber Neymars Familie wusste das auch. Also wurde eine merkwürdige Vereinbarung getroffen: Santos bot Neymar die Kontrolle über 40 % seiner wirtschaftlichen Rechte an – die Ablösesumme, die ein größeres Team Santos letztendlich zahlen müsste, um ihn zu erwerben – im Austausch für etwas mehr Zeit.

Die gute Nachricht, sagte Santos, war, dass der Club einen Käufer für diese Rechte in der Schlange hatte: Sonda, der mit seinem Bruder vereinbart hatte, Neymar und seiner Familie 5 Millionen Reais, damals etwa 2 Millionen Dollar, für die 40 % zu zahlen im Angebot.

Delcir Sonda, ein Supermarkt-Magnat, sagte, dass er nach der Investition von Millionen in Neymar keine Rendite erhalten habe. (Victor Moriyama für die New York Times)

„Sie wurden von Nacht zu Tag reich“, sagte der 74-jährige Sonda in einem Interview mit der New York Times und zeigte auf den Mahagonitisch in seinem Büro im 24. Stock, wo der Vertrag unterzeichnet wurde.

Zu diesem Zeitpunkt waren Männer wie Sonda zu wertvollen Bestandteilen des brasilianischen Fußball-Ökosystems geworden. Da sich die Vereine in einer scheinbar dauerhaften Finanzkrise befanden, mussten sie kreative Lösungen finden, um ihre Kader zu erhalten. Geben Sie die ein Empresarios — die Geschäftsleute.

Um ihre besten jungen Spieler dazu zu bewegen, auch nur ein oder zwei Jahre zu bleiben, teilten die Teams ihre wirtschaftlichen Rechte auf und verkauften diese Teile an Investoren für regelmäßige Geldspritzen.

Sonda investierte jedoch auch in andere Vereine, insbesondere in sein Lieblingsteam Internacional. Internacional hatte seinen Sitz in Rio Grande do Sul, dem südlichen Bundesstaat, in den Sondas italienische Großeltern eingewandert waren, wo er und seine fünf Brüder geboren wurden und wo das Supermarktimperium der Familie als lokaler Bohnenlieferant begann.

Die Sondas waren eine Erfolgsgeschichte ihrer Art: 1974 eröffnete die Familie ihren ersten Supermarkt. Heute sind es 40, Teil eines Unternehmens, das mehr als 15.000 Mitarbeiter beschäftigt.

Als sich das Vermögen der Familie ausweitete, wurden Sonda und sein Bruder Idi ermutigt, sich auf Fußball zu konzentrieren. 2004 gründeten sie eine Firma namens DIS – für ihre ersten Initialen und den Familiennamen – um Anteile an Spielern zu kaufen.

Der goldene Junge

Neymar Jr. war schon immer für den Ruhm bestimmt. Innerhalb von zwei Jahren nach seinem Debüt für Santos als 17-Jähriger im Jahr 2009 war er nah genug, um es zu berühren. Doch noch bevor er ein Spiel gespielt hatte, nahm das Manövrieren um die Kontrolle über seine Zukunft Gestalt an.

Geld sei immer ein Druckpunkt in der Beziehung zu Neymars Familie gewesen, sagte Sonda. Bevor er dem ursprünglichen Deal mit DIS zustimmte, sagte Sonda, habe Neymar Sr. Wagner Ribeiro, damals einer der besten Agenten Brasiliens, angeworben, um zu versuchen, einen höheren Preis herauszupressen. Ribeiro schlug vor, dass andere Klubs und andere Bieter, darunter Chelseas damaliger Eigentümer Roman Abramovich, ebenfalls an der 40-prozentigen Beteiligung an Neymar interessiert seien. Der Preis, implizierte Ribeiro, sollte höher sein.

Die Gespräche dauerten bis Mitternacht, bevor Sonda genug hatte. Er würde nicht mehr als sein ursprüngliches Angebot von etwa 2 Millionen Dollar zahlen. Die Verhandlungen seien beendet, sagte er. Am nächsten Tag kamen Neymar und seine Eltern in Sondas holzgetäfeltes Büro und unterschrieben den Papierkram.

Für Sonda kam die erste Ahnung, dass etwas nicht stimmte, etwa ein Jahr, nachdem Neymar angefangen hatte, für die erste Mannschaft von Santos zu spielen. Bis dahin, erinnerte sich Sonda, hatte er regelmäßig Einladungen erhalten, mit Neymar und seiner Familie Billard zu spielen und Pizza zu essen, nachdem Neymar nach Spielen im Haus gespielt hatte, das Neymar mit einem Teil der 2 Millionen Dollar, die er erhalten hatte, gekauft hatte. Im Jahr 2011 bemerkte er jedoch die Anwesenheit anderer Gäste, darunter Pini Zahavi, der israelische Agent, der dafür bekannt ist, einige der größten Geschäfte im Fußball zu vermitteln. „Er trat auf, weil er ihn nach England mitnehmen wollte“, sagte Sonda über Zahavi.

Gleichzeitig hatte Neymars Vater laut Sonda damit begonnen, Sonda zu bitten, die wirtschaftlichen Rechte seines Sohnes zurückzuverkaufen. Die Angebote von Neymar Sr. stiegen weiter und erreichten schließlich 8 Millionen Euro, sagte Sonda. „‚Du hast schon viel verdient’“, erinnerte sich Sonda an seine Worte.

Seine Investition billig einzulösen, sei jedoch „ein unanständiger Vorschlag“, sagte Sonda. Er hatte bereits Nachrichten gesehen, dass europäische Teams, darunter Real Madrid, bereit waren, bis zu 70 Millionen Euro für Neymar zu zahlen. Diese Art von Gebühr hätte für DIS fast 30 Millionen Euro bedeutet – eine Rendite, die dem 15-fachen dessen entspricht, was das Unternehmen von Sondas im Jahr 2009 investiert hatte.

Auch bei Santos stiegen die Einsätze. Der Verein hatte Neymars Vertrag bereits neu verhandelt. Jetzt beugte es sich einer Forderung von Neymar Sr., ein Schreiben vorzulegen, das ihn ermächtigt, den Transferpreis seines Sohnes mit anderen Teams auszuhandeln, obwohl Neymar Jr. noch bei Santos unter Vertrag stand.

Bewaffnet mit dem Brief – dessen Legalität DIS bestreitet, aber ein Dokument, das nach den FIFA-Regeln erforderlich ist – sicherten sich Neymar Sr. und eine Gruppe von Agenten Treffen mit einigen der größten Teams der Welt: Chelsea, Bayern München, Real Madrid.

Neymar Barça Im Frühjahr 2013 blinzelte Santos: Besorgt, dass es sein Preisgeld umsonst verlieren könnte, erklärte es sich bereit, Neymars Rechte für den reduzierten Preis von 17,1 Millionen Euro (damals etwa 22,5 Millionen US-Dollar) an Barcelona zu verkaufen. (Datei)

Hinter den Kulissen hatten sich Neymar Sr. und Barcelona jedoch bereits in einem Deal geeinigt, von dem weder Santos noch DIS erst Jahre später erfahren würden.

Darin erklärte sich der Verein bereit, sofort 10 Millionen Euro an ein von Neymars Eltern gegründetes Unternehmen zu zahlen, und dann weitere 30 Millionen, nachdem Neymar 2013 am Ende seines Santos-Vertrags bei Barcelona unterschrieben hatte. Eine Strafklausel, die die Rückgabe des gesamten Betrags erfordert 40 Millionen Euro stellten sicher, dass Neymar seine Meinung nicht ändern würde.

DIS schrieb an Barcelona und wollte wissen, ob die Gerüchte über einen Deal für Neymar wahr seien. Der Club bestritt, eine Vereinbarung getroffen zu haben, sagte Sonda. (Barcelona lehnte es ab, sich zu Sondas Behauptung zu äußern; der Neymar-Transfer hat dem Team zuvor rechtliche Probleme bereitet, und sowohl der Verein als auch zwei seiner ehemaligen Präsidenten sind Angeklagte im bevorstehenden Prozess.)

Im Frühjahr 2013 blinzelte Santos: Besorgt, dass es sein Preisgeld umsonst verlieren könnte, erklärte es sich bereit, Neymars Rechte für den reduzierten Preis von 17,1 Millionen Euro (damals etwa 22,5 Millionen US-Dollar) an Barcelona zu verkaufen. Ein paar Nebenabreden haben den Deal etwas versüßt, und der volle Preis für Neymar – mehr als 100 Millionen Dollar – wurde erst bekannt, nachdem ein Barcelona-Mitglied den Verein vor Gericht gebracht hatte.

Da jedoch keine von Barcelonas geheimen Zahlungen an Neymars Familie Teil des offiziellen Transferpreises waren, wurde Sondas Unternehmen von dem angeblich rechtmäßigen Anteil ausgeschlossen. Am Ende erhielt die DIS nur 6,8 Millionen Euro.

„Sie haben meine 40 % an Barcelona verkauft“, schäumte Sonda. „Sie haben mich betrogen.“

Baker McKenzie, die Anwaltskanzlei, die Neymar vertritt, lehnte es ab, Einzelheiten des Falls zu erörtern. Es hat jedoch die eigentliche Grundlage von Sondas Klage sowie die Zuständigkeit des spanischen Gerichts abgewiesen, da die Überstellung brasilianische Staatsangehörige betraf und in Brasilien stattfand. In diesem Land, so die Kanzlei, sei Korruption zwischen Einzelpersonen kein Verbrechen.

Das Endspiel

Neymar muss mindestens am ersten Verhandlungstag am Montag anwesend sein, hat das spanische Gericht entschieden, was zu einer unangenehmen Wiedervereinigung der beiden Seiten führen könnte.

Bei einer vorläufigen Anhörung in Madrid im Jahr 2016 behauptete Neymar, Sonda nicht zu kennen. Das schmerzte, sagte Sonda und erinnerte sich an die Tage mit Pizzen nach dem Spiel, Grillabenden und gelegentlichen Billardspielen. Paulo Nasser, einer von Sondas Anwälten, wies die Behauptung des Spielers zurück, indem er sein Telefon zückte, um ein Foto von Neymar zu zeigen, der neben seinem Vater und Idi Sonda lächelt. Das Foto wurde im Strandhaus von Idi Sonda im Ferienort Guarujá aufgenommen.

Zusammen mit der spanischen Staatsanwaltschaft fordert Delcir Sonda Schadensersatz in Millionenhöhe sowie Haftstrafen für Neymar, seine Eltern und mehrere in den Fall verwickelte Führungskräfte. Aber er bestand darauf, dass es in dem Fall nicht um Geld ginge. Mit 74 Jahren und bereits wohlhabend, sagte er, versuche er nur, ein Unrecht wiedergutzumachen.

Beamte aus Barcelona haben sich im Laufe der Jahre mehrmals gemeldet, um zu versuchen, den Streit beizulegen, und sind sogar zu ihm nach Hause gereist, sagte er. Aber er hat sie immer zurückgewiesen. „Ich hätte ihr Geld annehmen können, aber es ist nicht wichtig“, sagte er. „Ich muss wissen, was passiert ist.“



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